科技日报评论:开源,能否成为芯片困境破局之道恩施茶

[择要]在华为被列入美国商务部“实体名单”后,RISC-V这一开源指令集架构获得了更高的关注。中科院计算技术研究所研究员包云岗认为,RISC-V指令集有望像开源软件生态中的Linux那样,成为计算机芯片与系统翻新的基石。

科技日报评论:开源,能否成为芯片困境破局之道恩施茶

“时间已经是周六晚上9点,在计算所大楼的1105小会议室 ……我们开源芯片工作小组不时在奋战,虽然建开源芯片生态不是一朝一夕的事,但大家都在分秒必争,都希望它能早一点落地,早点起感召。”

接受采访的前一天,中科院计算技术研究所研究员包云岗发了条微博。

在华为被列入美国商务部“实体名单”后,RISC-V这一开源指令集架构获得了更高的关注。包云岗认为,RISC-V指令集有望像开源软件生态中的Linux那样,成为计算机芯片与系统翻新的基石。

近日,他接受科技日报记者专访,聊了聊开源芯片。

开源芯片生态建设还在婴儿阶段

不同于要收取高额授权费的ARM架构,RISC-V并不掌握在任何一家公司手里。

RISC-V于2010年出身于伯克利大学。它定义了开放免费的指令集,结合BSD License开源协议就可以提供自由开源的处理器实现。该协议准许使用者改动和重新宣布开源代码,也准许基于开源代码开发商业软件宣布和出售。

这是一个精简漂亮的系统架构。2018年,中国开放指令生态(RISC-V)联盟(以下简称CRVA联盟)成立。CRVA联盟旨在以RISC-V指令集为抓手,联合学术及工业界推动开源开放指令芯片及生态的安康发展。包云岗是该联盟的秘书长。

“提及开源软件,大家都十分熟悉。比拟之下,开源芯片的发展还处在‘婴儿’阶段。”包云岗说。

开发芯片的成本高,主要高在四个模块:流片、IP核、工具链和人力。“一个像麒麟那样的芯片里,有上百个IP核,每个IP核都要钱;而所有的工具链险些都掌握在三家美国公司手中,要把工具链筹备齐全,也会需要几千万;在重复验证芯片设计是否可行的过程中,也需要投入大量人力。”开源,可以显著降低后三局部的成本。

当然,要形成像开源软件那样的生态,可能还需要10年到20年。要是能做成,芯片开发的门槛可以大幅降低,成本能下降一到两个数量级。现在芯片规模被形容为“投资黑洞”,但未来,借助开源工具链和开源IP,“也许能像开发APP一样开发芯片”。

完善本人的开源社区和托管平台

其实,美国很多有影响力的开源项目都来自学界。包云岗也希望,搭好舞台,做好基础设施,让更多人愿意参加开源社区,从而完善开源芯片的生态。

做开源,还有一个重要缘故原由——它可以帮助解决“卡脖子”问题。不过,在特殊情况下,开源的天下,是否也会突然关上大门?

包云岗奉告科技日报记者,有的开源平台由基金会管理,比喻Linux,实现程序员自治;而有的开源平台由公司管理,比喻由谷歌控制的安卓和Tensorflow,这种开源基本是“我开放,你来用”。

CRVA联盟此前做了一项研究,指出虽然开源基金会和开源允许证可以准许不触及加密功能的开源项目规避出口管制,但因为代码托管平台会受到出口管制,因此存在这些代码托管平台的开源项目有可能受到出口管制的影响,这方面主动权和最终解释权都在托管平台所在国家。

以包云岗熟悉的RISC-V为例,其隶属于 Linux 基金会。指令集标准是公开的,不会受到出口管制的影响,然而,基于RISC-V标准所做的商业设计可能受到管制。“基于此,我们也建议和发展不受美国出口管制和司法统领权限定的开源项目,完善中国本人的开源社区与托管平台。但需要不同国家的开源喜好者们一起努力协同,最终实现全天下可自由地造访开源项目。”

其实,最近发生的一系列事情,也让大家对于开源懂得得越发深刻。

“曩昔提到开源,大家可能稀里糊涂就参加进去了;现在就会发觉,本来还存在着认知盲区。”包云岗强调,如何探索发展越发开放和自由的开源社区,也将是未来开源各界需要重点思考的问题。

  • 发布日期:2019-06-06 13:29:36
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  • 作者:恩施青年网
所属分类:青年励志